Destination : le pôle martien

md_400.jpgUne nouvelle réussite pour la Jet Propulsion Laboratory.  L’explorateur martien Phoenix vient de se poser sur la surface sur la planète mars pour une mission de plus de 90 jours d’exploration dans la région polaire. L’objectif de la mission sera de trouver et d’analyser les composés du sol dans cette région soumise au permafrost. La recherche de composés organiques – les fondements de la vie – fait aussi partie de la mission : il s’agit en fait de la première expérience du genre depuis la mission Viking des années 70.

Les missions vers la planète mars aboutissement en général une fois sur deux, et de nombreuses autres sondes ont été perdues lors de missions comparables, tel le Mars Polar Lander en 1999.

La mission Phoenix ne devrait pas durer plus de 90 jours, contrairement aux sondes « rover » qui ont largement dépassé leur durée de vie prévue.

Source : Phoenix Mars

Photo : NASA/JPL-Caltech/University of Arizona

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